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大发888真人:这家公司每天拍摄一次地球卫星图像,下一步就是搞大数据

原标题:这家公司每天拍摄一次地球卫星图像,下一步就是搞大数据

编者按:原文发表自《快报》,作者是 Eillie Anzilotti。

六年前,一群科学家和工程师聚集在加利福尼亚州库比蒂诺的一个车库里,其中还有三名前美国航空航天局的员工,他们有着一个共同的目标:创立一家以每天捕捉一次地球整体样貌卫星图像为使命的公司——PlanetLabs。要做到这一点,他们必须使用足够小、性价比也足够高的卫星才能同时发射可以穿越地球的一个“舰队”,来捕捉图像,收集数据。

Planet Labs 最后决定使用 CubeSat卫星设备,它们的尺寸跟鞋盒大小相近,并且嵌入了消费类智能手机用于图像捕捉以及数据收集(第一代 Planet Labs卫星嵌入的是第一代 Google 安卓手机,固定在一个配备有传感器的遥控盒内,漂浮在地球上方两英里的高度)。随着 PlanetLabs 的发展,他们开始设计、建造自己的迷你卫星“鸽子”,并简单的通过切换到最新型号的智能手机来更新他们的技术。

Planet Labs对于自己的技术毫不吝啬,而是让其能够与市场上的现有产品进行整合,这样一来就能保持低成本运行,并且可以一次性发射高数量的卫星进入轨道。自六年前成立以来,PlanetLabs 已经从最初的七人团队发展到现在 500 多人的团队,在不同的火箭发射任务中发射了 300 多颗卫星。Planet Labs联合创始人 Will Marshall在博客中表示,公司每天拍摄一次整个地球图像的“第一使命”现在已正式达成。卫星图像和地图这些词汇对于我们来说已经司空见惯,但我们最熟悉的Google 地图,其实每五年左右才会更新一次。也就是说,Planet Labs的图像数量和更新速度都达到了一个前所未有的境界。

目前,Planet Labs 正在运行中的卫星大约有 200 颗,这些卫星通过大气层在两极之间穿行,每天捕获图像数量大约为140 万张,并将这些图像发送到公司在世界各地建立的 30 个地面站。Marshall补充道,这项工作将持续进行下去。对于那些依靠持续、最新图像的众多企业来说,Planet Labs已经成为他们获取关键性数据的一条生命线。

现在,Planet Labs 最大的两个客户群体分别是政府和精准农业公司,例如农场和农业管理公司 Farmers Edge 就与Planet Labs 签署了一份合同(价值可能高达数千万美元)来访问他们的卫星图像资源。通过对这些图像进行分析,FarmersEdge就可以检测农作物的健康状态(例如,对图像进行红外滤镜处理就可以获知叶绿素的浓度,这是判定土地健康与否的一个指标)以及这些农作物随着时间的推移而发生的一些变化。同样,政府和研究机构也可以利用Planet Labs的图像来监测由于气候变化而造成的土地流失现象、追踪森林砍伐问题,并从上述信息中观察现在的发展模式。今年秋天,得克萨斯州佛罗里达和波多黎各遭受飓风袭击之后,PlanetLabs 的数据在迅速确定最严重受灾地区,辅助人道主义和政府援助行动中发挥了宝贵的价值。

Marshall 表示 Planet Labs的下一步发展计划是“创建一个可以利用并且理解这些海量信息的平台,让用户能够找到问题的答案”。Planet Labs目前正在开发对象识别功能,功能性主要体现在,例如让用户能够计算特定区域内有多少户家庭,或者全球最大港口的船舶数量等信息。

简而言之,Planet Labs 就像 Google索引互联网一样,来索引地球上的物理变化。现在,公司已经实现了实时拍摄地球图像的目标,接下来将帮助用户尽可能最大程度地利用到这些数据。

原文链接:https://www.fastcompany.com/40498033/every-day-this-satellite-company-takes-a-snapshot-of-the-entire-planet

编译组出品。编辑:郝鹏程返回搜狐,查看更多

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